ACSI FreeLife

Menu

Barcelona: stad én provincie vol pareltjes

Kennismaken CataloniëWie het over Barcelona heeft, zal in negen van de tien gevallen de wereldstad bedoelen. Maar wat niet iedereen weet, is dat Barcelona ook de naam is van de provincie waar de stad ligt. Wie tijdens zijn vakantie alleen de stad Barcelona bezoekt, mist een hele hoop moois. Verspreid over de provincie liggen namelijk vele pareltjes, zoals het klooster van Montserrat en de badplaatsen Castelldefels en Sitges. Enkele van die hoogtepunten heb ik al eens bezocht tijdens vakanties. Ik vertel je er graag alles over!

Auteur
Jeroen Timmermans
Datum
ReactiesReageer
Barcelona
Sant Cugat
Montserrat
Castelldefels
Sitges

Gràcia: gemoedelijk dorp in Barcelona

De Sagrada Família, Parc Güell, Casa Batlló en Casa Milà. Stuk voor stuk bezienswaardigheden die bij de meeste mensen wel bekend zullen zijn. Hoewel de unieke creaties van de hand van Gaudí nooit vervelen, heb ik tijdens mijn laatste bezoek aan Barcelona (afgelopen juli) ontdekt dat de stad nog zo veel meer te bieden heeft. Ik verbleef namelijk in de wijk Gràcia, een hippe wijk met gezellige pleintjes, terrassen en originele winkeltjes.

De wijk heeft wat weg van een gemoedelijk dorp waar jong en oud genieten van het leven en van elkaar. Op sommige momenten vergeet je zelfs dat je in een wereldstad bent. Na een dagje in het levendige centrum van Barcelona sluit je de dag heerlijk af op een terrasje in Gràcia. Maar ook overdag verveelde ik me hier geen moment. Daar zorgden de schaduwrijke plekken om een potje te tafeltennissen of te schaken wel voor. Gràcia is voor mij de perfecte uitvalsbasis om Barcelona te ontdekken.

Wandeling naar Sant Cugat del Vallès

Sant Cugat del Vallès (ook wel Sant Cugat genoemd) is een stad op zo’n vijf kilometer ten noordwesten van Barcelona. Sant Cugat is een mooie mix van historie, winkels, cultuur en natuur. Het is niet voor niets dat veel rijkere Barcelonezen er een tweede huisje hebben. Jaarlijks is er een groot feest (Fiesta Mayor, eind juni) in het historische centrum met livemuziek, dans, vuurwerk en andere activiteiten. De stad is dan fraai versierd en overal zitten families te genieten van lekker eten en drinken op een van de terrasjes.

Vanuit Barcelona ben je met de trein in minder dan twintig minuten in Sant Cugat. Maar ik heb het net wat anders aangepakt. Met goede wandelschoenen aan ben ik vanuit Gràcia de stad uitgelopen richting de Tibidabo. Op de top van deze berg vind je onder andere een grote kerk en een attractiepark (zie foto boven artikel). Om in Sant Cugat te komen, maak je via een groot natuurpark (Parc Naturel de la Serra de Collsera) de afdaling. Het is heerlijk om de drukte van de stad te verruilen voor de prachtige, ruige natuur tijdens deze uitdagende wandeling van ongeveer twintig kilometer.

Wonderbaarlijke berg Montserrat

Ook verder buiten Barcelona vind je een bijzondere berg. Op een uurtje rijden ten noordwesten van de stad ligt namelijk het bedevaartsoord Montserrat. Het beroemde klooster ligt op zo’n zevenhonderd meter hoogte. De Virgen de Montserrat, een zwart beeld van de Maagd Maria, trekt vele pelgrims naar de plek toe. Zij geloven dat het beeldje in staat is om wonderen te verrichten. Maar ook als je niet religieus bent, is een trip naar het mystieke Montserrat een absolute aanrader.

Omdat je hier zo hoog bent, heb je vrijwel overal een prachtig uitzicht over het omliggende natuurgebied. Dit vond ik erg indrukwekkend. De actieve vakantieganger kan hier uitstekend wandelen, mountainbiken of klimmen. Aan de voet van de berg vind je het historische dorpje Monistrol de Montserrat. Vanuit Barcelona kun je hier met de trein naartoe. Vervolgens wandel je in zo’n twee uur naar de top of pak je de bus. Spannender is een ritje omhoog met de tandradtrein of kabelbaan.

Tip: kijk ook de spectaculaire video van testteam cultuurliefhebbers tijdens de ACSI FreeLife TestTour waarin ze alle pracht en praal van Montserrat ontdekken.

Castelldefels en Sitges

Wie Castelldefels zegt, zegt topvoetballers. Het chique voorstadje, gelegen op ongeveer twintig kilometer ten zuiden van Barcelona, is de woonplaats van sterspelers als Lionel Messi en Luis Suárez. En dat snap ik wel! Met een aantal brede en lange stranden, een kasteel en vele goede restaurants, is Castelldefels een fantastische plek om te wonen. Maar ook voor vakantiegangers is Castelldefels een interessante bestemming.

In Sitges, een andere aantrekkelijke kustplaats, vind je een fraai historisch centrum met pleintjes, kasteeltjes en tuinen. Hier struin je door de straatjes en ga je op een terras zitten voor een verkoelend drankje en lekkere tapas. Deze kustplaats heeft maar liefst zeventien stranden, waaronder enkele naaktstranden. In Sitges worden jaarlijks meerdere internationale evenementen georganiseerd, zoals een filmfestival, carnaval en de Gay Pride. Iedereen die weleens in Sitges is geweest, zal de sfeer die er heerst roemen. Hier is het goed toeven, het hele jaar door.

Volg de TestTour op de voet

De testteams van de ACSI FreeLife TestTour zullen ook door de provincie Barcelona reizen. Hoewel de teams de stad niet bezoeken, gaan ze genoeg ontdekken. Zo gaat het testteam Actievelingen hiken in Pedraforca en gaat het testteam Levensgenieters een wijntherapie ervaren in Vilafranca del Penedès.

Benieuwd naar alle andere activiteiten van de teams in Barcelona en in de andere provincies van Catalonië? Houd dan zeker ons dossier in de gaten voor het laatste nieuws, interessante achtergrondartikelen en alle video’s van de belevenissen van de vier teams tijdens de ACSI FreeLife TestTour.